Fourth of July Traditions Link Americans with Country’s Past

Fourth of July Traditions Link Americans with Country’s Past

by Andrew Rafferty, Staff Writer, NBC News
Fireworks, parades, and cookouts, not to mention red, white and blue: The things Americans todat most closely associate with the Fourth of July have been surprisingly constant since the country’s founding in 1776.
But how Americans have celebrated the Founding Fathers’ breakup with King George III hasn’t always been static, and the choices citizens have made over 237 years offer and indication of where the country has stood socially, politically and culturally.

“It is a barometer of changing American life,” said Matthew Dennis, author of the book “Red, White and Blue Letter Days: An American Calendar.”

Here’s a look at how Fourth of July traditions have changed along with the country.

The Date

There’s not usually much room for debate when it comes to birthdays, but in America’s case, it’s not clear cut.

Days after the Declaration of Independence was signed, founding father John Adams wrote: “The second day of July 1776 will be the most memorable epocha in the history of America. I am apt to believe that it will be celebrated by succeeding generations as the great anniversary festival,” James Heintze noted in his book “The Fourth of July Encyclopedia.”

While Adams had the foresight to see that the country would mark America’s independence with extraordinary celebrations, he was off on the timetable.  The Continental Congress voted for independence on July 2, 1776, but it was two days later — on July 4 — that paper copies were printed and distributed to the states for ratification. Because the editions dated July 4 were most widely distributed, the date was adopted.

“The Declaration of Independence was meant to be read out loud and so it makes sense to celebrate when we spread the word of independence rather than when congressman in knee breeches voted on it,” said Benjamin Carp, a history professor at Tufts University in Boston and author of “Defiance of the Patriots” and “Rebels Rising.”

Still, it took until 1941 for Congress to declare the date a national holiday.



The Parades
Today, parades offer a few hours to revel in balloons, floats, marching bands and general cheesiness. During the American Revolution they were about loyalty.
“It was a way to tell everyone, ‘I’m not a Torie,’ I’m out celebrating our independence,” said Heintze.

The Spirit

These days the holiday is largely seen as a day to put aside politics and celebrate what unites Americans.

Not so in the beginning.

By the late eighteenth century Federalists and Anti-Federalists were battling for ownership of the celebration, a rivalry that at times turned deadly.

“The Fourth of July is a day to finally celebrate the articulation of the country’s principles,” said Dennis. “And when (people feel that) some of those principles are not being realized, the day has become a chance to emphasize it.”

On July 4, 1788, a group of about 50 Anti-Federalists burned a copy of the Constitution while marching in Albany, New York, according to an account in “The Fourth of July Encyclopedia.” They came across a group of Federalists and a battle/FIGHT took place that injured 18 people and killed one.

In the 1820s through the Civil War, abolitionists used the day to voice their dissent with slavery, according to the “Encyclopedia.” And while whites in the South had little interest in celebrating the day following Confederate Gen.  Robert E. Lee’s Civil War, African Americans continued “freedom celebrations” that helped ensure Independence Day’s significance didn’t wane.

“As a celebration of the birth of a nation, yes some groups made use of the day for their own purposes, but the idea of the Fourth of July has really always been to commemorate the birth of a nation,” said Carp.


The Fireworks

In John Adams’ ill-fated prediction about the significance of July 2, he said America’s birthday should be marked by “games, sports, guns, bells, bonfires and illuminations from one end of this continent to the other.”

And the holiday has always been celebrated with bright lights, big bangs and fire. Artillery salutes using cannons and explosives left over from wars were the preferred method of American celebration in the country’s earliest days, Heintz notes in the “Encyclopedia.”

This year, 14,000 fireworks displays will take place around the Fourth of July, according to the American Pyrotechnics Association. APA Executive Director Julie Heckman calls the day the “bread and butter for the industry.”

“I don’t think the industry would have survived without the Fourth of July,” she said. “Without the Fourth of July people wouldn’t want to buy consumer fireworks.”

Heckman estimates that nearly 90 percent of consumer fireworka revenue and about 75 percent of professional display revenue comes from Independence Day sales.

Food and Drink

The Fourth has always involved excess.

Gen. George Washington allotted double rations of rum to his soldiers during the Independence Day celebrations that took place during the American Revolution, Heintze notes.

Even though the fate of the nation hung in the balance, early Americans did not let worry dampen their spirits. Celebrations were often accompanied by plenty of food and booze.

Parades and public readings of the Declaration of Independence were traditionally followed by large town-wide feasts in the late 18th and early 19th centuries.

Celebrations today are generally confined more to private back yard barbecues, but excess is still on display.

A prime example: Nathan’s Famous Fourth of July International Hot Dog-Eating Contest. Each year, contestants from around the world head to New York’s Coney Island to find out who can scarf down the most dogs in ten minutes.

Joey Chestnut of San Jose, Calif. holds the world record for chowing 68 hotdogs in 2009. If he takes the title again this year, he’ll set another record, becoming the first person to win seventh Nathan’s hot dog eating titles in a row.


  • [url=]какой фирмы смартфон выбрать[/url]

    Перед приобретением смартфона покупатели задаются вопросом: какого производителя выбрать? Появилось большое мера брендов, обычным потребителям сложно найти качественное структура по приятной цене. В списке производители будут помещаться через худшего к лучшему.
    какой фирмы смартфон выбрать

  • Excellent post. I was checking constantly this blog and I
    am inspired! Very useful info particularly the ultimate section :
    ) I care for such info much. I used to be looking for this certain information for
    a very lengthy time. Thanks and best of luck.

  • where can i purchase valtrex purchase valtrex – how to get valtrex without a prescription

  • [url=]Как выбрать телевизор[/url]

    В специализированных магазинах техники представлен обширный коллекция телевизоров для всякий чувство и кошелек. Расскажем, сообразно каким критериям выбрать хорошее устройство.

    1. Величина имеет значение
    Который величина должен иметь телевизор? Это зависит от того места, где его планируют установить. Важно оценить свободное пространство ради техники, измерить габариты и записать их. После, с этой информацией отправитес в магазин. Позже замеры понадобятся присутствие выборе подходящей модели.

    2. Диагональ
    Диагональ подбирают в зависимости через размера помещения. Конечно, чем она больше, тем ярче выражен эффект погружения. Только не стоит из-за этого получать самый большой телевизор

    Справка! Идеальной считается отдаление от 1,2 прежде 2,5 диагоналей.
    Как выбрать телевизор

  • Besproei de palm wekelijks met water, in de lente/herfst
    en de avondjes van de zomer.Besproei de palmboom elke week met vocht,
    tijdens de lente/herfst en de avondjes van de zomer.

    Review my page; winterharde Palmbomen

  • [url=]техника и электроника[/url]

    Изначальной целью всемирной паутины было получение новой информации, изучение какого-либо материала. Впрочем человек начали внедрять эту разработку практически во всегда области своей жизнедеятельности. Преимущество этого заключается в часть, сколько беспричинно питание существенно упрощается. В онлайн-сферу перешло и приобретение нужных товаров. Безотлагательно, зайдя в интернет, позволительно подкупать точный сколько угодно. На разных сайтах продаются и платье, и мелочи, и крупная дорогая техника. Однако лопать и недостатки онлайн-покупок – велик риск столкнуться с мошенниками. Только этого избежать и совершить удачное приобретение?
    техника и электроника

  • wellbutrin xl 300 mg generic wellbutrin xl – wellbutrin online canada

  • [url=]как выбрать телевизор[/url]

    Современные телевизоры имеют Smart-платформу с медиаплеером, YouTube, онлайн-кинотеатром и магазином приложений. Однако имеют отличия:

    WebOS — платформа от LG. Хорошо оптимизирована, имеет оболочку с понятным, минималистичным интерфейсом. В магазине малый коллекция приложений.

    Tizen — операционная учение, разработанная Samsung. Через предыдущей отличается единственно визуально. Поддерживает систему умного дома.

    Android TV — платформа через Google. Интерфейс и производительность уступают конкурентам. В Google Take up имеется безграничный сортировка игр и приложений.

    как выбрать телевизор

  • how to get amoxicillin over the counter buy amoxicillin – amoxicillin order online no prescription

  • [url=]как выбрать видеорегистратор[/url]

    Выбор видеорегистратора, какой нам дают производители, баста широк. Кто-то считает, сколько не нужно отдавать больше 2 500 рублей, и рискуют попасть для ненадежную модель, обладающую ограниченным функционалом. В лучшем случае, без проблем она прослужит 3 месяца.

    Регистраторы изза 3 000 — 4 500 рублей уже более благопристойный вариация, однако в них обычно вышли дополнительных функций. Чаще только покупатели выбирают модели именно из этого сегмента.
    как выбрать видеорегистратор

  • Tijdens de winterperiode gaat de Wagnerianus palm in een dutje, en dan behoeft hij haast geen vocht meer te krijgen. Eenmaal per
    3 dagen is dan voldoende.

    Stop by my site –

  • [url=]наркологическая клиника[/url]

    Алкогольная и наркотическая зависимости – это главнейшие бичи человека, которые портят не только карьеру, однако также опять и разрушают организм.

    В современном мире, кто простой переполнен соблазнами различного уровня, человеку сложно удержаться на плаву и избежать пагубных желаний рисковать наркотики и алкоголь.

    Бешеные ритмы жизни непроходимо многих сбивают с выбранного пути, и эти люди начинают наловчиться к бутылке.
    наркологическая клиника

  • cheap ed pills cheap erectile dysfunction pill – ed meds online

  • [url=]рейтинг телевизоров[/url]

    Безотлагательно сложно представить любое притон комфортным без телевизора. Современные телевизоры обладают множеством характеристик, которые могут повлиять для выбор той разве другой модели. Пройдемся сряду сообразно самым важным из них.
    Решаем проблема с местом
    Предварительно покупкой рано определите, в какое поселок в доме вы поставите разве повесите телевизор и сделайте замеры. Это сразу определит круг вашего поиска и не подходящие по размерам модели позволительно будет для первом же этапе исключить.
    рейтинг телевизоров

  • tadalafil canadian pharmacy canada drugs online – pharmacy today

  • [url=]ремонт квартир в москве[/url]

    Ремонт квартиры: что стоит, только спланировать? Доступный исправление пошагово Вне зависимости от того, будет ли ремонт в квартире большим alias маленьким, к нему следует подготовиться. Узнайте, сколько стоит ремонт квартиры, наподобие подготовиться к ремонту и с чего начать. Мы представляем вкратце советы по ремонту. Коль вы планируете заниматься ремонт в квартире, вам понадобится хорошая планировка и … интересные идеи ради обновления квартиры. Точная планировка ремонта квартиры позволит избежать хаоса, дорогостоящих ошибок и стресса. Предварительно чем приступить к ремонту своей квартиры, подумайте в первую очередь, что вы хотите исполнять, и с карандашом в руке определите, сколько денег вы можете тратить для ремонт. Рекомендуем: Список для строительные услуги. Какой прейскурант для услуги по ремонту ванных комнат?
    ремонт квартир в москве

  • best ed pills online male erection pills – best erection pills

  • п»їerectile dysfunction medication generic ed pills – medicine for erectile

  • legal to buy prescription drugs without prescription: erectile dysfunction pills top rated ed pills

  • [url=]Ноотропы в Москве[/url]

    Ноотропил содержит действующее существо пирацетам, которое относится к группе психостимуляторов.
    Пирацетам действует, влияя на энергетические изменения в клетках центральной нервной системы (ЦНС), увеличивая использование кислорода и глюкозы.

    Ноотропил показан для лечения:

    когнитивные расстройства (такие как память, мышление, ориентация, воззрение, счет, обучение, наречие и оценка), вызванные заболеванием мозга (выключая болезни Альцгеймера)
    дислексические расстройства у детей зараз с логопедом
    Ноотропы в Москве

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *